Qué es el Cannabis. Información, estudios y usos terapéuticos

El Cannabis tiene multitud de usos terapeúticos beneficiosos para la salud. Te mostramos evidencia científica que lo ratifica, pros y contras y cómo usarlo en tu beneficio.

 

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Qué es el Cannabis

El cannabis (Cannabis sativa) es una planta anual originaria de Asia con una larga historia de uso terapéutico. En ella se han identificado aproximadamente 500 compuestos químicos: unos exclusivos de la planta, los cannabinoides; otros con mucha presencia en el reino vegetal, como los terpenos y los flavonoides.

Empleada medicinalmente desde hace milenios, no es hasta los años 90 cuando comienza a dilucidarse cómo actúan estos componentes en el organismo humano. Ensayos clínicos y estudios observacionales vienen demostrando su utilidad para reducir el dolor, la ansiedad y el estrés o aliviar los síntomas y promover el bienestar en afecciones neurológicas, cáncer, entre muchas otras enfermedades y patologías.

A continuación encontrarás la información más relevante acerca del cannabis, sus beneficios y los tipos de cannabis terapéutico. Información basada en numerosas investigaciones clínicas que respaldan su uso como una alternativa natural a los fármacos, una sustancia segura y eficaz que puede mejorar la calidad de vida de los pacientes. Hablamos también de los aspectos legales en torno a la terapia con cannabis.

Marihuana vs. Cáñamo y Legislación

A grandes rasgos, hay dos plantas de cannabis de las que se extraen y fabrican aceites ricos en cannabidiol (CBD), componente del cannabis no psicoactivo o psicotrópico: marihuana y cáñamo industrial. La diferencia primordial entre ambas es su contenido en resina.

Se emplea asimismo para tratar síntomas de enfermedades neurológicas o neuropsiquiátricas como la esclerosis múltiple, el alzhéimer, el párkinson o la esquizofrenia. Junto con el otro cannabinoide más estudiado, el THC, ha demostrado inducir la muerte de células cancerosas in vitro e in vivo en modelos animales, inhibiendo la progresión del tumor.

Pero existen otros componente también muy interesantes como el CBG cannabigerol y el CBN o cannabinol de los que también hablamos en thecannabisweb.org.

Favicon the cannabis web Marihuana – cannabis

Las de marihuana —nombre con el que se conoce también al cannabis— son plantas muy resinosas. Sus principales constituyentes son el tetrahidrocannabinol (THC), componente psicoactivo, y sus metabolitos (referencia). En realidad, son una variedad de cáñamo en la que se ha potenciado la concentración de THC para uso recreativo.

Favicon the cannabis web Cáñamo industrial

El cáñamo industrial, además de para extraer aceite de sus semillas, destinado a uso alimentario o farmacológico, se cultiva para producir fibras textiles, papel, combustibles, materiales de construcción o comida para ganado. La mayoría de estas plantas son poco resinosas, luego el cáñamo industrial no es una fuente óptima de aceite de cannabis rico en CBD.

En España, se autoriza el cultivo de cáñamo* para la producción de fibras textiles.

En cuanto a consumo, en varios países, entre ellos España, la industria farmacéutica comercializa fórmulas derivadas de la marihuana o cannabis como medicamentos para tratar ciertas patologías (ver Tipos de cannabis terapéutico); la industria cosmética, cremas, bálsamos y similares con contenido en CBD medicinal. Estos y otros productos derivados del cannabis ricos en CBD en formas no fumables, como aceite, suplementos y alimentos, pueden adquirirse a través de internet, producidos en países como Holanda o Suiza.

El cannabis parece estar emergiendo de un período de prohibición, y se estudia como fuente potencial de tratamiento para diversas enfermedades (referencia). Si bien sus usuarios terapéuticos se ven aún sumidos en una gran incertidumbre legal debido a la falta de regulación que posibilite el acceso seguro a preparados de la planta.

*Variedades autorizadas en el anexo 1 del Real Decreto 1729/1999, de 12 de noviembre, por el que se establecen las normas para la solicitud y concesión de las ayudas al lino textil y al cáñamo.

Usos terapeúticos

Por sus destacados principios activos, el cannabis y sus derivados se usan para tratar —propiedades curativas— y aliviar los síntomas agudos y crónicos —uso paliativo— en una gran diversidad de patologías, entre otras (revisión, revisión):

  • Dolor crónico.
  • Fibromialgia (enfermedad caracterizada por dolores musculares generalizados y rigidez crónica en músculos, tendones y tejidos blandos).
  • Enfermedades inflamatorias autoinmunes, como artritis.
  • Enfermedades inflamatorias intestinales (EII; enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa).
  • Enfermedades inflamatorias cutáneas (dermatitis, psoriasis y acné).
  • Ansiedad, estrés y depresión.
  • VIH.
  • Cáncer.
  • Trastornos neurológicos y neuropsiquiátricos (Alzheimer, Parkinson, esclerosis múltiple, epilepsia, esquizofrenia, autismo, etc.).
  • Cefalea (dolor de cabeza) y migraña.
  • Glaucoma (enfermedad de la retina).
  • Insomnio.
  • Síndrome metabólico (obesidad y diabetes).
  • Desórdenes cardiovasculares.

Beneficios del uso del cannabis

Las cualidades terapéuticas del cannabis se atribuyen a sus componentes activos: cannabinoides, terpenos, flavonoides, entre otros (ver THC, CBD y otros componentes). Hasta el momento, gracias a los estudios clínicos, sabemos que el cannabis tiene propiedades analgésicas, antiinflamatorias, ansiolíticas, antitumorales, anticonvulsionantes, antipsicóticas y neuroprotectoras.

Los beneficios del cannabis y sus derivados con eficacia clínica demostrada son (investigación):

  • En fibromialgia, poder analgésico, disminución de la reactividad al dolor, alivio del dolor crónico musculoesquelético y neuropático (estudio, estudio, estudio).
  • Actividad antiinflamatoria en enfermedades inflamatorias autoinmunes, EII y enfermedades inflamatorias crónicas de la piel (estudio, estudio, estudio, estudio).
  • Tratamiento de ansiedad, estrés y depresión (estudio, estudio, estudio).
  • Tratamiento y mejora de los síntomas (dolores físicos, náuseas y vómitos) en VIH (estudio) y cáncer (estudio, estudio, estudio).
  • Reducción del dolor y la espasticidad en la esclerosis múltiple, disminución de la severidad y frecuencia de los espasmos y convulsiones en epilepsias pediátricas refractarias, y tratamiento de otros trastornos neurológicos y neuropsiquiátricos (revisión, revisión).
  • Tratamiento de cefaleas y migraña (revisión, revisión, estudio).
  • Efectos vasodilatadores, hipotensores y reducción de la presión intraocular en el glaucoma (revisión, revisión, estudio).
  • Tratamiento de los trastornos del sueño y el insomnio en pacientes con dolor crónico o trastorno por estrés postraumático (TEPT) (revisión, estudio, estudio).
  • Mejora metabólica, reducción del daño hepático, actividad antioxidante, efectos neuroprotectores y disminución de los problemas de retinopatía en el síndrome metabólico (estudio, estudio, estudio).

Tratamiento de desórdenes cardiovasculares (revisión).

Contraindicaciones e inconvenientes

El cannabis es una sustancia natural segura, no obstante puede producir efectos no deseados. El principal es la psicoactividad o intoxicación (alteración de la percepción y el estado de ánimo). El responsable es el THC; el CBD no produce efectos psicoactivos.

El humo del cannabis fumado contiene sustancias nocivas que pueden irritar los pulmones. El cannabis vaporizado —se calientan las flores y aceites sin quemarlos— es una alternativa más saludable. Si bien muchos aceites de cannabis para vaporizar contienen propilenglicol, aditivo químico que al sobrecalentarse produce formaldehido, un subproducto carcinógeno.       

Otros posibles efectos secundarios del cannabis en dosis terapéuticas son: sequedad de la boca, taquicardia (aumento de la frecuencia cardíaca) y ansiedad, hipotensión (disminución de la presión arterial), sedación, debilidad, cansancio y somnolencia, confusión, desorientación, cefalea, mareos y disminución del apetito (revisión). Aunque en algunos casos estas contraindicaciones pueden derivarse de su toma en combinación con otros medicamentos.

Consulta con tu médico si estás tomando algún medicamento; el CBD interactúa con una gran cantidad de compuestos y productos farmacéuticos, pudiendo reducir o prolongar su acción. Y procede con cautela si estás embarazada o en período de lactancia, o tienes historial de enfermedades mentales, abuso de drogas o alcohol.

Como indicábamos anteriormente (ver Marihuana vs. Cáñamo. Legislación), el cáñamo industrial no es una buena fuente de aceite de cannabis rico en cannabidiol. Los productos con CBD derivado del cáñamo* presentan los siguientes inconvenientes:

  • Normalmente, el cáñamo industrial contiene menos cannabidiol. Se necesita gran cantidad de cáñamo para extraer una cantidad pequeña de CBD.
  • Lo anterior aumenta el riesgo de contaminantes en el producto, pues el cáñamo es un bioacumulador, esto es, la planta absorbe las toxinas del suelo.
  • El CBD derivado del cáñamo carece de los cannabinoides secundarios y terpenos que interactúan con los cannabinoides primarios o dominantes, potenciando sus beneficios medicinales (ver THC, CBD y otros componentes).

*Son recomendables los productos ricos en CBD obtenidos a partir de plantas enteras de cannabis cultivadas de manera orgánica.

Tipos de Cannabis terapeútico

Los remedios con cannabis disponibles para uso terapéutico son:

Favicon the cannabis web Aceite de Cannabis

Aceite concentrado de cannabis para vaporizar, tomar por vía oral y sublingual o aplicar de modo tópico. Ver también: aceite de cbd

Favicon the cannabis web Para fumar y vaporizar

Flores y aceites de cannabis para fumar en pipa o porro, o para inhalar mediante un vaporizador (vape pen) u otro dispositivo.

Favicon the cannabis web Tintura de cannabis

tintura (remedio de hierbas en el que los ingredientes activos del cannabis se disuelven en alcohol u otro solvente).

Favicon the cannabis web Cremas y derivados

Pomadas, bálsamos, lociones y ungüentos con extractos de cannabis para aplicación local sobre la piel. Ver también: Cremas de CBD

Favicon the cannabis web Comestibles y bebidas

Comestibles (alimentos o aperitivos cocinados con aceite de cannabis, mantequilla o ghee*) y bebidas como té (infusión) o jugo de cannabis (en crudo, con licuadora). Ver también: Alimentos con CBD

Favicon the cannabis web Cannabis farmaceútico

Formulaciones derivadas del cannabis, con CBD y THC, para el tratamiento de formas infrecuentes de epilepsia, de la espasticidad en la esclerosis múltiple, el dolor crónico en el VIH o los síntomas de la quimioterapia en pacientes con cáncer. Sus nombres comerciales son Epidiolex®, Sativex®, Cesamet® y Marinol®.

Favicon the cannabis web Otras terapias

Aceite esencial de cannabis constituido por terpenos, principalmente monoterpenos y una proporción variable de sesquiterpenos (ver THC, CBD y otros componentes).

Favicon the cannabis web Suplementos alimenticios

Pastillas, cápsulas, cápsulas de gel (perlas) de aceite de cannabis, aerosol o espray sublingual (concentrado de cannabis mezclado con otra sustancia, como aceite de coco, que se aplica bajo la lengua y se absorbe por la mucosa oral). Ver: Suplementos con CBD

MÁS INFORMACIÓN EN NUESTRA GUÍA DEL CBD

En la Guía definitiva de usos y consumo de CBD puedes averiguar qué método de administración es mejor para ti, dependiendo de la condición y los síntomas a tratar. El inicio y la duración de los efectos variarán en función del tipo de cannabis terapéutico.

*Mantequilla clarificada.

THC, CBD y otros componentes

Cannabis sativa L. sintetiza una enorme variedad de productos químicos, incluyendo (referencia):

  • Cannabinoides o fitocannabinoides
  • Terpenoides
  • Flavonoides
  • Estilbenoides
  • Alcaloides
  • Lignanos

De los aproximadamente 500 compuestos identificados, más de 100 son cannabinoides exclusivos del cannabis (referencia). Y de estos, los dos más estudiados por sus cualidades terapéuticas son el tetrahidrocannabinol o delta-9-tetrahidrocannabinol (THC o Δ9-THC) y el cannabidiol (CBD).

El THC es el compuesto psicotrópico predominante en la planta, el responsable de la psicoactividad (intoxicación, estado de drogadicción) por la que el cannabis es conocido así como de otros efectos secundarios como taquicardia y ansiedad.

El CBD es el principal componente del cannabis, presente en proporciones variables —dependiendo de la variedad o cepa— en la flor resinosa de la planta. A diferencia del THC, el CBD no produce efectos psicoactivos (no intoxica o droga) ni efectos indeseados conocidos.

Ambos componentes poseen un valor terapéutico muy significativo. Además, se potencian entre sí (efecto sinérgico), por lo que funcionan mejor unidos, y el CBD contrarresta la psicoactividad del THC.

Otros cannabinoides cuyos efectos biológicos y terapéuticos potenciales están siendo investigados son:

  • Ácido cannabidiólico (CBDA) y ácido tetrahidrocannabinólico o delta-9-tetrahidrocannabinólico (THCA), cannabinoides no psicoactivos presentes en la planta fresca y que podrían ayudar en la reducción de las náuseas y vómitos (estudio, estudio, estudio). El CBDA muestra asimismo propiedades antitumorales (estudio, estudio); el THCA, antioxidantes, antiinflamatorias (estudio, estudio) y posibles beneficios en epilepsia y dolor por cáncer (estudio).
  • Cannabidivarina (CBDV), como agente antiepiléptico (estudio, estudio), agente antiacné (estudio) y posible eficacia en trastorno del espectro autista (ensayo).
  • Delta-9-tetrahidrocannabivarina (THCV o Δ9-THCV), en trastornos metabólicos, pérdida de peso y diabetes (estudio, estudio, estudio, estudio, estudio); reduce la inflamación y es un potencial agente antiacné (estudio, estudio, estudio, estudio).
  • Cannabigerol (CBG), con propiedades antibacterianas (estudio), antiinflamatorias en EII (estudio) y antitumorales (estudio, estudio), efecto protector en trastornos neurológicos (estudio, estudio, estudio) y estimulación del apetito (estudio).
  • Cannabicromeno (CBC), con propiedades antibacterianas (estudio), antiinflamatorias en una amplia gama de trastornos inflamatorios (estudio, estudio), agente antiacné (estudio), propiedades antitumorales (estudio) y efectos antidepresivos (estudio).

Los terpenos son compuestos orgánicos aromáticos derivados del isopreno (unidades de hidrocarburo de 5 átomos de carbono) muy extendidos en el reino vegetal y presentes en productos cotidianos, como el aceite esencial de limón o de romero. En la planta del cannabis, son los metabolitos secundarios más abundantes; se excretan en la resina y actúan en sinergia o asinergia con los cannabinoides, ingredientes activos primarios (potencian sus efectos beneficiosos o mitigan los secundarios) (revisión).

Los terpenos de mayor presencia en la planta son los monoterpenos Mirceno, Pineno, Limoneno, Linalool y Eucaliptol, y el sesquiterpeno Cariofileno (análisis, análisis). Estos —y los flavonoides del cannabis— pueden aumentar el flujo sanguíneo cerebral, mejorar la actividad cortical, matar patógenos respiratorios y proporcionar actividad antiinflamatoria (referencia).

Los efectos terapéuticos y beneficios medicinales más significativos de cada terpeno son:

  • Ácido cannabidiólico (CBDA) y ácido tetrahidrocannabinólico o delta-9-tetrahidrocannabinólico (THCA), cannabinoides no psicoactivos presentes en la planta fresca y que podrían ayudar en la reducción de las náuseas y vómitos (estudio, estudio, estudio). El CBDA muestra asimismo propiedades antitumorales (estudio, estudio); el THCA, antioxidantes, antiinflamatorias (estudio, estudio) y posibles beneficios en epilepsia y dolor por cáncer (estudio).
  • Cannabidivarina (CBDV), como agente antiepiléptico (estudio, estudio), agente antiacné (estudio) y posible eficacia en trastorno del espectro autista (ensayo).
  • Delta-9-tetrahidrocannabivarina (THCV o Δ9-THCV), en trastornos metabólicos, pérdida de peso y diabetes (estudio, estudio, estudio, estudio, estudio); reduce la inflamación y es un potencial agente antiacné (estudio, estudio, estudio, estudio).
  • Cannabigerol (CBG), con propiedades antibacterianas (estudio), antiinflamatorias en EII (estudio) y antitumorales (estudio, estudio), efecto protector en trastornos neurológicos (estudio, estudio, estudio) y estimulación del apetito (estudio).
  • Cannabicromeno (CBC), con propiedades antibacterianas (estudio), antiinflamatorias en una amplia gama de trastornos inflamatorios (estudio, estudio), agente antiacné (estudio), propiedades antitumorales (estudio) y efectos antidepresivos (estudio).

Los terpenos son compuestos orgánicos aromáticos derivados del isopreno (unidades de hidrocarburo de 5 átomos de carbono) muy extendidos en el reino vegetal y presentes en productos cotidianos, como el aceite esencial de limón o de romero. En la planta del cannabis, son los metabolitos secundarios más abundantes; se excretan en la resina y actúan en sinergia o asinergia con los cannabinoides, ingredientes activos primarios (potencian sus efectos beneficiosos o mitigan los secundarios) (revisión).

Los terpenos de mayor presencia en la planta son los monoterpenos Mirceno, Pineno, Limoneno, Linalool y Eucaliptol, y el sesquiterpeno Cariofileno (análisis, análisis). Estos —y los flavonoides del cannabis— pueden aumentar el flujo sanguíneo cerebral, mejorar la actividad cortical, matar patógenos respiratorios y proporcionar actividad antiinflamatoria (referencia).

Los efectos terapéuticos y beneficios medicinales más significativos de cada terpeno son:

Mirceno

  • sedante e hipnótico;
  • relajante muscular;
  • espasmolítico;
  • antiséptico;
  • analgésico;
  • antiinflamatorio, y
  • antitumoral

Pineno

  • antibacteriano y antifúngico (incluso frente a patógenos resistentes a los antibióticos);
  • antiinflamatorio, y
  • broncodilatador

Limoneno

  • antibacteriano y antifúngico;
  • antiestrés, ansiolítico y antidepresivo;
  • broncodilatador, y
  • antitumoral

Linalool

  • sedante y calmante;
  • anticonvulsivo;
  • antiestrés, ansiolítico y antidepresivo;
  • analgésico, y
  • mejora el insomnio.

Eucaliptol

  • inmunosupresor, y
  • anestésico local.

Cariofileno

  • antibacteriano y antifúngico;
  • antioxidante;
  • antiinflamatorio, y
  • antitumoral.

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